martes, 27 de junio de 2017

La encrucijada del Kid Rodríguez


Las oportunidades no tocan dos veces, eso lo sabe Francisco Rodríguez, que tendrá una nueva oportunidad de demostrar su valía, tras firmar un contrato de liga menor con los Nacionales de Washignton, conjunto que marcha primero en la División Este de la Liga Nacional.

El cerrojo venezolano fue despedido hace una semana de los Tigres de Detroit, con quienes dejó efectividad de 7.82 en 28 apariciones, con marca de 2-5 y siete encuentros salvados.

Rodríguez desperdicio seis oportunidades de salvar, además de registrar 23 ponches y otorgar 11 boletos. Sus problemas de control quedaron evidenciados esta temporada cuando dejó promedio de 11.0 hits y 3.2 jonrones por cada nueve entradas lanzadas en su carrera, cifras más alta en su carrera y que incidió en su salida de los bengalí.

A pesar de esos registros, los Nacionales quienes atraviesan problemas con su cuerpo de relevo, decidieron adquirir los servicios del venezolano en espera de que el mismo vuelva a ser el cerrador de antaño.
K-Rod buscará por segunda vez un renacer en su carrera
Foto: zimbio.com

De acuerdo al periodista Jon Heyman, la llegada de Rodríguez daría un impulso al equipo de la capital que presenta el quinto peor promedio de carreras limpias recibidas en las Grandes Ligas (4.88) y en la que Dusty Baker, mánager de los Nacionales ha tenido que utilizar a Koda Glover, Blake Treinen, Matt Albers y Shawn Kelly como cerradores.

Pero antes de sumarse a los Nacionales, el Kid deberá tener una corta pasantía en las menores con el propósito de poner su brazo a tono para la segunda parte de la temporada.

Washington marcha líder en su división con marca de 45-30, si bien su ventaja de nueve juegos sobre los Bravos de Atlanta es relativamente cómoda, la directiva del equipo no desea dormirse, sobre todo cuando falta un mes para la fecha límite de cambios en las que pueden seguir sumando piezas.

El fin o renacer de su carrera
Con 35 años y 437 rescates en su carrera de 16 temporadas, Francisco Rodríguez se mantiene como el líder entre los cerradores activos, además de ocupar el cuarto lugar de todos los tiempos, el venezolano tenía antes de comenzar la temporada, todos los ingredientes para alcanzar los 652 rescates de Mariano Rivera.

La inconsistencia ha sido su principal problema, una razón por la que los Tigres decidieron prescindir de sus servicios. La actuación del venezolano está temporada incidió en que Detroit tuviera la peor efectividad de las mayores con 5.20. El cerrojo criollo permitió 22 carreras limpias en 25.1 entradas. Su carrera ha estado en un constante sube y baja, después de la campaña 2008 cuando estableció el registro de 62 rescates con los Angelinos de Los Ángeles de Anaheim, Rodríguez ha estado en cuatro organizaciones en los últimos nueve años, donde problemas personales y perdida de velocidad en sus envíos le hicieron perder su rol con los Cerveceros de Milwaukee en su primera pasantía y con los Orioles de Baltimore, donde se desempeñó como setup.

Washington probablemente se interesó en K-Rod por su trayectoria, si algo nos ha mostrado el béisbol es que la subestimación siempre rinde frutos, Rodríguez aún tiene condiciones para seguir siendo un lanzador élite en las mayores. Si recupera la confianza tal como lo hizo en 2014, su aporte será determinante para los Nacionales que le pagarán al venezolano el salario mínimo, cerca de 268 mil dólares, mientras que Detroit cubrirá los seis millones de su pacto actual.

Antes de iniciar la zafra, Rodríguez se había fijado tener nuevamente una temporada sobre los 40 salvados y cosechar su segunda zafra al hilo sobre esa cifra, algo que no consigue desde 2005-2008, el año pasado consiguió 44 rescates en su primer año con los felinos, mientras que en 2015 con los Cerveceros de Milwaukee salvó 38, cuando un año atrás tuvo 44.

Las últimas tres temporadas fueron un reflejo de que el criollo sigue siendo un lanzador efectivo, si bien el descontrol estuvo allí, supo afrontar ese problema, algo que esta temporada no pudo manejar con los Tigres.

Será Washington la última carta de K-Rod o su carrera estaría concluyendo antes de tiempo.

El dato
Francisco Rodríguez tiene 437 rescates, se encuentra a 41 salvados del tercer puesto de todos los tiempos en poder de Lee Smith con 478. La lista la comanda Mariano Rivera con 652 seguido de Trevor Hoffman con 601.

@beisboladentro

La hora de Franklin Barreto


Considerado el prospecto número uno de los Atléticos de Oakland en las dos últimas temporadas, Franklin Barreto hizo su estreno el pasado 24 de junio, estableciendo dos registros en su corta carrera en las mayores.

Se convirtió en el octavo pelotero venezolano en despachar jonrón en su debut y fue uno de los tres debutantes de los Atléticos ese día en conseguir su primer hit en las mayores a través de un cuadrangular.

Barreto logró la hazaña en apenas su segundo turno en las mayores ante los envíos del lanzador de los Medias Blancas de Chicago, James Shields.

El joven de 21 años y ficha de las Águilas del Zulia en Venezuela, recibió el llamado a las mayores en sustitución de Jed Lowrie que se lesionó el pasado viernes. Barreto firmado como campocorto por los Azulejos de Toronto, llegó al equipo californiano hace dos temporadas en la transacción que envió a Josh Donaldson a los Azulejos, puede desempeñarse además en la segunda base y desde el año pasado lo han probado en el jardín central.

Estaba promediando .281 con ocho jonrones y 32 producidas para el Nashville, filial Triple A de los Atléticos.

“En realidad no he dormido mucho”, declaró el venezolano a The Mercury News antes de su estrenó el pasado sábado, donde bateó de 5-2 con dos remolques en la victoria de su equipo.

“Acabo de recibir mis maletas, llegué aquí y he estado ansioso por llegar al Big Show y realizar mi sueño”.
Barreto es el principal prospecto de los Atléticos
Foto: usatoday.com

Y vaya que ha respondido, en dos compromisos promedia .400 (10-4) con tres anotadas, dos remolques y un cuadrangular.

Actualmente los Atléticos marchan últimos en su división con marca de 34-42, se encuentran en un proceso de reestructuración y en las últimas semanas han ido promoviendo al equipo grande a varios de sus prospectos a fin de iniciar esa reconstrucción esta misma temporada.

Además de Barreto, número uno de esa lista, Oakland ha probado esta temporada al receptor Bruce Maxwell (N°10), al abridor Jharel Cotton (N°4), el relevista Daniel Gossett (N°8), el antesalista Matt Chapman (N°3) y al utility Chad Pinder (N°7).

El pasado sábado Barreto debutó junto a Matt Olson y Jaycob Brugman, y los tres despacharon su primer hit en las mayores (todos cuadrangulares), siendo Oakland, el primer equipo en tener tres novatos en conseguir dicho hito desde 1914.

Será ese hecho histórico un presagio para un futuro prometedor en la bahía californiana.

Por lo pronto Bob Melvin, mánager de los Atléticos ha mostrado elogios para su principal promesa.

“Probablemente pueda jugar en cualquier lugar del diamante. Realmente lo que más destacó fue su bate. Es un chico joven, pero creemos lo suficiente en su capacidad para traerlo a las Grandes Ligas. Sentimos que va a tener una larga estancia aquí”, destacó su mánager a The Mercury News.

El futuro del joven criollo no está escrito aún, si bien las principales revistas lo ven como campocorto, Oakland irá probándolo en otras posiciones a fin de establecerlo en una para los próximos años.

Por lo pronto, la segunda base parece ser la posición que defenderá en esta incursión en el equipo grande.

Barreto es el décimo estreno de jugador venezolano en las mayores esta temporada. La lista la encabezan Luis Torrens (Padres de San Diego) Antonio Senzatela (Rockies de Colorado), José Osuna (Piratas de Pittsburgh), José Alvarado (Rays de Tampa Bay), Arcenio León (Tigres de Detroit), Ricardo Pinto (Filis de Filadelfia), Ronald Herrera (Yanquis de Nueva York) y Eduardo Paredes (Angelinos de Anaheim).

El dato
Franklin Barreto, es el octavo pelotero venezolano en despachar jonrón en su debut, uniendo su nombre a Álex González (1998), Álex Cabrera (2000), Miguel Cabrera (2003), Luis González (2004), Eliézer Alfonzo (2006), Gerardo Parra (2009) y Carlos Pérez (2015).
@beisboladentro


domingo, 4 de junio de 2017

600 jonrones en extinción

Foto: AP


Veinticinco años atrás cuando la era del 2.0 aún no invadía nuestro día a día, Hank Aaron, Babe Ruth y Willie Mays eran los únicos bateadores que tenían 600 o más cuadrangulares en las Grandes Ligas. Once bateadores tenían 500 o más cuadrangulares, así que hablar de 600 era una utopía reservada a ciertos predestinados.

Veinticinco años después, dieciocho peloteros tienen 500 o más cuadrangulares y nueve han disparado 600 o más vuelacercas, incluyendo el más reciente miembro del club, Albert Pujols, que consiguió la marca la noche del sábado.

Pujols, de 37 años años, se convirtió en el primer miembro del club que consigue el cuadrangular a través de un grand slam, además de ser el segundo latino en arribar a la cifra después que lo consiguiera Sammy Sosa.

Por si fuera poco, es el quinto pelotero derecho que entra al selecto club, donde ya se encontraban Hank Aaron (755), Alex Rodríguez (696), Willie Mays (660) y Sosa (609). Pujols, igualmente es el cuarto jugador más joven el alcanzar los 600 cuadrangulares, por detrás de Rodríguez, Ruth y Aaron.

El bateador designado de los Angelinos de Anaheim se suma a Aaron y Barry Bonds, como los únicos beisbolistas de la historia que han acumulado 600 o más cuadrangulares e igual número o más, de batazos de dos esquinas.

Los cuadrangulares 599 y 600 los conecto a lanzadores dominicanos, Bartolo Colón y Ervin Santana.

Quien será el próximo
Nadie duda que Pujols tendrá una placa en la Salón de la Fama, una vez decida retirarse del béisbol. Con un contrato que expira en 2021 por $240 millones de dólares, el dominicano podría terminar su carrera cerca de los 700 cuadrangulares, incluso igualado con Alex Rodríguez en el cuarto lugar de todos los tiempos con 696 vuelacercas.
Club de los 600 jonrones

Todo dependerá de la salud de Pujols, que el año pasado dio muestras de haber tomado un segundo aire en su carrera, recordando sus años dorados con los Cardenales de San Luis.

Mientras Pujols celebra la meta alcanzada, surge la interrogante de quien será el próximo miembro de esta cofradía.

Entre los peloteros activos que siguen a Pujols, se encuentran Miguel Cabrera (451), Adrián Beltre (446), Carlos Beltrán (428), Ryan Howard (382), Edwin Encarnación (320), José Bautista (318), Adrián González (309), Matt Holliday (307), Nelson Cruz y Curtis Granderson (297) y Ryan Braun (292).

Del listado siete son latinoamericanos: cuatro dominicanos, un venezolano, un boricua y un mexicano. De ese grupo, quien tiene posibilidades de alcanzar las cinco centenas es Cabrera, quien cuenta con 34 años y es el más joven del grupo mencionado. Misma edad tiene Encarnación pero tiene 131 jonrones menos que el venezolano. Beltre y Beltrán están cerca del retiro de sus carreras, el primero tiene 38 años y apenas acaba de salir de la lista de lesionados, está jugando su vigésima campaña en las mayores y su meta inmediata son los tres mil imparables (le faltan 51 hits). Por su parte, Beltrán, tiene 40 años y de un momento a otro anunciará su retiro.

Esperen… no estoy hablando de 500 cuadrangulares, sino de 600, de allí el título de este trabajo. Salvo Cabrera, el resto de los peloteros activos no estarían cerca de culminar sus carreras sobre los 500 jonrones, por tanto estamos ante una especie de extinción, quizás la era de los esteroides tenga que ver con eso, quizás no, eso sería debate de otro artículo, lo cierto es que no se vislumbra en los próximos años pelotero alguno que logre acumular seis centenas de cuadrangulares.

Cabrera, que marcha segundo entre los jonroneros activos con 451, está a 149 de llegar a los 600 jonrones. La cifra no luce descabellada, pero también hay que tomar en cuenta que la edad y las lesiones se harán más frecuentes para un pelotero que está sintiendo los rigores del juego.

Con un promedio de 34 jonrones por temporada, Cabrera estaría arribando a los 600 cuadrangulares en los próximos seis años, es decir, en el último año de su contrato con los Tigres de Detroit, para ese entonces, contará con 40 años y tendrá dos opciones según lo estipulado en su contrato, si Detroit decide ejercerla.

Después de Cabrera, si la salud lo permite, quienes serían los próximos en arribar a los 600 cuadrangulares.

La lista no es benevolente con los siguientes peloteros, pero allá en el horizonte los nombres de Mike Trout y Bryce Harper son los que se asoman. El primero tiene 184 y el segundo 136, pero a su favor juega la edad y las proyecciones que hay sobre sus carreras. Las estadísticas con ambos peloteros son favorables, incluso se habla de que terminarán por encima de los 660 cuadrangulares.

En otras palabras, para presenciar esas hazañas tendríamos que esperar aproximadamente quince años.

Entonces, 600 jonrones… una especie de extinción.

El dato
Del grupo de peloteros con 600 o más cuadrangulares, Albert Pujols es el que más rápido llegó a la cifra, al hacerlo en 17 temporadas. La anterior marca estaba en poder de Sammy Sosa con 18 temporadas.

@beisboladentro

sábado, 13 de mayo de 2017

Derek Jeter: El niño que amo jugar al béisbol



El domingo 14 de mayo se celebra el día de las madres, un día especial para Derek Jeter, que escogió esa fecha para que la organización de los Yankees de Nueva York, decidiera retirarle el número 2 que uso durante 20 temporadas, el motivo: agradecerle todo el apoyo que su madre Dorothy le brindo durante su carrera.

Será el último número de un digito que retire la mítica organización del Bronx, un número que pareció estar destinado para esta estrella que llegó en el momento indicado para los Yankees, que a partir de la temporada 1996 comenzaron a gestar un núcleo competitivo que lo llevó a ganar cinco títulos de Serie Mundial y dejar atrás un periodo de casi quince años de fracasos.

Actualmente el legado de Jeter es tal que de los 21 jugadores que utilizan el Nº 2, en las mayores, casi la mitad de ellos lo hacen porque tuvieron al ex campocorto como ídolo. “Dondequiera que uno vea el Nº2, uno piensa en Jeter”, dijo el torpedero de 23 años de los Bravos de Atlanta, Dansby Swanson. “Al igual que cuando uno ve el Nº 23, uno piensa en Michael Jordan; el 42, Jackie Robinson. Hay ciertos números que se quedan pegados a cierta gente”. Swanson no se equivoca.

Una estrella ha nacido
“Hay algunas cosas con los Yankees que nunca cambiarán. Eso es el orgullo, la tradición, y lo más importante de todo es que tenemos los mejores fanáticos del mundo” Derek Jeter.

En 1992, los Yankees ni soñaban con poder seleccionar al campo corto nacido en Pequannock, New Jersey, su estatus de prospecto A-1 lo hacía un trofeo codiciado en el draft de ese año; los Astros de Houston era la franquicia que tendría el honor de elegir primero ese año, por lo que se suponía lo escogerían con toda seguridad.

Los reportes de Hal Newhouser, scouts de los Astros, organización que venía siguiendo a Jeter desde la high school aseguraban que como pelotero y como persona, es muy especial.

Los ejecutivos de Houston pensaron que con el estatus de Jeter, éste exigiría más de un millón de dólares como bono, ya que los Yankees habían pagado un millón 550 mil al número uno de 1991, Brian Taylor.  Por lo cual no escogieron al campo corto y se decidieron por el primera base y receptor Phil Nevin, a quien le dieron 700 mil dólares.
Rivalizo junto a Alex Rodríguez ser el mejor SS de su
generación. Sólo Omar Vizquel pudo eclipsar este
dúo con varios Guantes de Oro en su haber.
Foto: lasmayores.com

“Honestamente, creí que Houston se lo llevaría”, aseguró en ese entonces el director de scouts de Nueva York, Brian Sabean.

Los Yankees escogerían ese año de sextos y lo más asombroso fue que los equipos que antecedieron a Nueva York, no escogieron a Jeter. Cleveland se llevó al pitcher Paul Shuey (650 mil dólares), Montreal obtuvo al lanzador Derek Wallace (550 mil), Baltimore al jardinero Jeffrey Hammonds (400 mil) y Cincinnati al jardinero Chad Mottola (400 mil).

Ante tanto asombro la gente de Nueva York se preguntaba que sucedía, cuál era el misterio. “Me vi tentado a averiguar si Derek (Jeter) estaba lesionado o si no iba a firmar”, relató Sabean. Aunque no contaba con suficiente tiempo, Sabean se arriesgó y firmó a Jeter por 700 mil dólares. Al enterarse Newhouser de la firma, este renunció a sus labores con Houston… imagínense que hubiera sucedido si los Astros hubieran tomado a Jeter, el impacto hubiera sido un vuelco total que nunca sabremos.

Lo cierto es que Jeter llevó a los Yankees a ganar cinco títulos de Serie Mundial, mientras que Astros, Indios, Expos, Orioles y Rojos no han podido ganar un campeonato en los últimos 25 años.

Su debut se produjo el 29 de mayo de 1995, cuando la organización decide darle el puesto por el lesionado Tony Fernández. Si bien se fue de 5-0 en su estreno, Jeter había dejado huella de su talento. Su experiencia ese año fue de quince encuentros, para el siguiente año, los Yankees le entregan el puesto y este respondió al conquistar el Novato del Año, luego de batear para .314, 10 cuadrangulares y 78 remolcadas en 157 partidos.

A partir de allí la historia como la conocemos cambio totalmente para los Yankees, Jeter se convertiría en el rostro de una organización y su nombre retumba hoy entre las grandes leyendas que una vez portaron este uniforme.

Babe Ruth es sin discusión el número uno en la historia de los Yankees. Joe DiMaggio es el más completo en todos los departamentos, menos el de bateo. Mickey Mantle el de mayor habilidad natural. Bill Dickey, un cátcher sin parangón. Lou Gehrig ha sido el más valioso por su grandeza como jugador, tenía el orgullo de ser un Yankee. Pero es Jeter, quien reúne todas las habilidades de estas leyendas; desde su estreno Nueva York volvió por la ruta de los campeonatos esquivos durante la década de los años 80. Orgulloso de ser un Yankee, Jeter ha demostrado el valor de ser pelotero de esta franquicia, sin importar metas personales ha sabido llevar su juego de pelota y haberse ganado un corazón dentro de la fanaticada que lo idolatra por su espíritu de victoria.

El resto de los peloteros que antecedieron a Jeter en ese draft, tuvieron carreras efímeras y no alcanzaron ni una cuarta parte del éxito que Jeter consiguió en veinte temporadas. Mientras que de los 31 peloteros que los Yankees tomaron en ese draft, cinco llegaron a las mayores, siendo Jeter el más exitoso de ellos:

Mike Buddie (Ronda 4, nº102) cinco temporadas en las mayores (dos con Nueva York).
Matt Luke (Ronda 8, nº214) tres temporadas de las cuales una fue con el Bronx.
Ryan Karp (Ronda 9 nº242) dos temporadas con los Filis de Filadelfia.
Mike DeJean (Ronda 24, nº 662) diez temporadas en las mayores y nunca jugó con los Yankees.

Tragos amargos y despedida
“Hasta no haber golpeado mil bolas sin error, siempre tendrás algo en que trabajar”, Derek Jeter.

En un lapso de 16 temporadas, Jeter lo había hecho todo, Novato del Año, once convocatorias al Juego de Estrellas, cinco Guantes de Oro, cuatro Bates de Plata, Más Valioso en un partido de estrellas y Serie Mundial, cinco anillos de Serie Mundial, dos veces ganador del premio Hank Aaron, ganador del premio Babe Ruth y del premio Roberto Clemente y dueño de varios registros dentro de la organización neoyorquina, como hits, turnos al bate y sencillos, además de liderar a los bateadores activos en imparables, y ser apenas uno de diez jugadores en la historia que al menos sumaba 1.500 anotadas, 2.500 hits, 200 jonrones y 300 bases robadas.

Esos pergaminos fueron obviados por Brian Cashman, gerente general del equipo que al finalizar la temporada 2010, invito a Jeter a probar suerte en la agencia libre. Era la primera vez que la estrella probaba este mercado, su talento había asegurado varios años de contrato y estaba ajeno en ese campo de batalla. Tal noticia retumbo en todo el béisbol, que equipo se llevaría al campocorto. Rumores llegaban por doquier, se habló de los Gigantes de San Francisco como destino, pero nunca se concretó, la presión de los medios neoyorquinos fue tal que los hermanos Steinbreinner decidieron firmar a Jeter por tres años, más una opción a un cuarto año, en enero de 2011 pasando por encima de las recomendaciones del gerente general.

Jeter dio por cerrado ese capítulo donde sus virtudes en el terreno de juego eran discutidas, Cashman quería a Eduardo Núñez como su campocorto, y pensó que Jeter debía dar paso para el prospecto dominicano que contaba con 24 años. Jeter de 37 años trabajó arduamente y promedio .297 con seis jonrones y 61 remolcadas en 131 partidos. Aunque sus números fueron discretos, Jeter completó los 74 imparables que le faltaban para convertirse en el primer Yankee en arribar a los 3.000 hits. Era el pelotero 28 en conseguirlo y el segundo que lo hace a través de un cuadrangular.

Dos años atrás, ya había conseguido ser el líder de la franquicia dejando a un lado a Lou Gehrig, además de adueñarse de la marca para campocorto que estaba en poder de Luis Aparicio (2.673).

En 2012, Jeter volvió a ser el bateador explosivo de años atrás, cuando promedio.316 con 15 vuelacercas, liderando las mayores con 216 imparables en 159 encuentros y llevándose el Guante de Oro en su posición. Una lesión en 2013, lo hizo participar solamente en 17 encuentros y las dudas sobre su condición volvían a la palestra, la organización estudiaba la opción de darle el puesto de designado, pero Jeter demostró sus condiciones y jugó 147 partidos de los cuales 130 fueron como campocorto. Sus números fueron discretos .256 con cuatro jonrones y 50 remolcadas.

Ya esa campaña, el campocorto había manifestado que sería su última como jugador, era el último representante de una época gloriosa de grandes jugadores que le dieron a Nueva York cinco títulos -cuatro de ellos en un lapso de cinco años-, si bien los Yankees habían sido eliminados en temporada regular, era apenas la tercera vez que esto sucedía en las veinte temporada que Jeter jugó con los mulos.

Incluso a pesar del mal año, los Yankees trataron de convencer a Jeter de que jugará un año más, pero este se negó, sabía que tenía que dar un paso para nuevas generaciones, él tenía sus propios proyectos y era hora de que Nueva York comenzará la era post Jeter.
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En el umbral de las leyendas
¿Será Derek Jeter el primer miembro de Cooperstown exaltado de manera unánime?, nadie en la historia ha logrado tan merecido honor.

Ken Griffey Jr sumó 99.3% de los votos al Salón de la Fama en 2016, recibió 437 votos de 440 posibles, solo tres votos lo separaron de la unanimidad, la carrera del junior es similar a la de Jeter, un predestinado que nació para triunfar, lejos de los escándalos y que marcó diferencia dentro del terreno de juego.

Pero tres votantes consideraron que el junior no merecía ese privilegio, será Jeter el predestinado, de todos los peloteros que han jugado en las mayores, el otrora campocorto parece reunir todos esos requisitos que no lograron en su momento Tom Seaver en 1992 (425/430 para 98.8%), Nolan Ryan en 1999 (491/497, 98.8%), Cal Ripken Jr. en 2007 (537/545, 98.5%), Ty Cobb en 1936 (222/226, 98.2%) y George Brett en 1999 (488/497, 98.2%).

En 2020 esa duda será despejada, Jeter parece tener todos los argumentos para ser entronizado de forma unánime, pero si no es él, quien tendrá esa mención, por lo pronto, Cooperstown aguarda por su llegada.

El adiós

En la temporada 2014, los Yankees cerrarían la temporada en el Fenway Park de Boston el 28 de septiembre, tres días atrás los mulos y Jeter jugarían su último encuentro en el Yankee Stadium, estadio que recibió a 48.613 personas para ver a Jeter despedirse de la ciudad que lo vio convertirse en estrella.

El capitán tuvo una despedida de película al dar el batazo ganador para que los Yankees dejarán en el terreno a los Orioles de Baltimore 6-5, y cerrar historia como uno de los más grandes de la historia de este deporte.

La ciudad de Nueva York se rindió ante Jeter que bajo el lema “RE2PECT”, adornó la casa que él ayudo a construir, había melancolía en el público y el mismo jugador, ni la amenaza de lluvia que se asomaba pudo entorpecer lo que se viviría ese día.

Ni la mejor película de Hollywood o la mejor obra de Broadway podrían diseñar un mejor cierre para la despedida del ídolo neoyorquino. Jeter, quien toda su vida fue un predestinado y estuvo rodeado de una mística especial, conectó el batazo de la victoria en su juego de despedida en Yankee Stadium.

En un capítulo que había iniciado el zuliano José Pírela con sencillo (luego fue sustituido por Antoan Richardson), el corredor avanzó a segunda por sacrificio de Brett Gardner y ahí llegó el gran momento de la noche para "Mr. New York". Fue a consumir turno y sonó la tradicional grabación del ya fallecido anunciador Bob Sheppard para presentarlo. Ante el primer envío del relevista Evan Meek, Jeter sacó su clase única y disparó un hit al jardín derecho para dejar en el terreno a los oropéndolas y así desatar la locura de las 48 mil 613 personas que asistieron al parque (récord de la temporada).

Allí estaba Jeter, saltando cual niño había ganado un premio, su recorrido por la base denotaba que seguía siendo aquel pelotero que saltó por primera vez al terreno de juego. Nunca cambio su manera de celebrar, seguía siendo el mismo pelotero sin importar el paso de los años. Jeter fue un predestinado para esta organización.

Después de la celebración, el campocorto fue felicitado por su exmánager Joe Torre, además de sus excompañeros Andy Pettite, Jorge Posada, Mariano Rivera, Tino Martínez y Bernie Williams, además de su familia, y más tarde recorrió el campo para recibir la ovación de la fanaticada.

Fue una mezcla de instantes inolvidables para el béisbol, que incluso fueron adornados musicalmente con el tema A mi manera (My way) en la voz de Frank Sinatra. Nunca mejor dicho, se despidió a su manera, con ese protagonismo que lo caracteriza.
Dio uno de los discursos más emotivos en la despedida del
Yankee Stadium en 2008. Foto: espn.com

“Esto es increíble. Las cosas que me emocionan son las palabras de los fanáticos y los compañeros. Hoy casi me quebré un par de veces”, confesó Jeter. “Hoy la gente en las tribunas me daba gracias. Soy yo el que tiene que agradecer por todo. Yo solo estaba haciendo mi trabajo [...] Las últimas semanas cada vez se hizo más difícil. Todo el mundo quería hablar sobre este momento, y lo que vendría después, y no era fácil. Extrañaré todo, pero más que nada el apoyo de los fans”.

El “Capi” también mencionó que el partido fue su último juego ocupando la posición de short stop, pues para la serie de final de temporada regular ante los Medias Rojas de Boston -en el Fenway Park- jugará, pero en rol de bateador designado.

Irónicamente, el jugador con más hits en postemporadas (200) se despide en campaña regular. Pero su adiós no dejó de tener brillo. Jeter es símbolo de una dinastía. Un jugador especial. Su retiro hace que concluya una época, pues fue la cara moderna del béisbol y siempre será recordado como un pelotero modelo en una era complicada para el deporte rey. Jeter, más que un pelotero, fue un caballero ejemplar. ¡Gracias por todo, Derek!

Cronología
29/05/1995: Derek Jeter hace su debut en Grandes Ligas contra los Marineros en Seattle.
30/05/1995: Jeter consigue su primer hit, un sencillo ante Tim Belcher, lanzador de los Marineros.
02/04/1996: Juega en su primer Opening Day con los Yankees, y ante los Indios, conecta el primer jonrón de su carrera.
26/10/1996: Gana su primer campeonato después de que los Yankees vencieran a los Bravos en el sexto juego de la Serie Mundial en el Yankee Stadium.
04/11/1996: Después de batear .314 con 10 jonrones, 78 carreras impulsadas, Jeter es la selección unánime al premio Novato de la Liga Americana del Año.
21/10/1998: Jeter gana su segundo anillo de Serie Mundial con los Yankees barriendo a los Padres.
27/10/1999: Los “Bombarderos” consiguen la Serie Mundial por segunda temporada corrida. Jeter batea .353 en la barrida de los Yankees sobre los Bravos.
11/07/2000: Jeter se va 3-3 y anota dos carreras en el Juego de las Estrellas en el Turner Field, llevándose el Premio al Jugador Más Valioso.
26/10/2000: En la Serie del Subway ante los Mets, los Yankees a ganan la Serie Mundial y Jeter es nombrado MVP, después de batear .409 en cinco juegos.
03/06/2003: Es nombrado por George Steinbrenner el undécimo capitán de los Yankees.
18/06/2005: Jeter pegó en el primer grand slam de su carrera contra Joe Borowski en la sexta entrada.
Su última celebración en su último juego en el Yankee
Stadium el 25 de septiembre de 2014. Foto: espn.com
21/09/2008: Con los Yankees eliminados, Jeter realiza el discurso de despedida del viejo Yankee Stadium.
16/08/2009: Jeter supera a Luis Aparicio como el campocorto con más hits (2675) en la historia, en un partido contra los Marineros.
11/09/2009: El “Capitán” deja atrás a Lou Gehrig y se convierte en el líder de todos los tiempos líder de Los Yankees en hits (2.722), con un sencillo frente a Chris Tillman de Baltimore.
04/11/2009: Consigue su quinto y último anillo de la Serie Mundial en el duelo que los Yankees derrotaron a los Filis en seis partidos.
09/07/2011: Con un jonrón ante David Price, Jeter alcanza los tres mil hits. En ese juego ante Tampa Bay se va de 5-5.
13/10/2012: Se fractura el tobillo derecho en el primer juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra los Tigres.
07/09/2014: Los Yankees realizan una ceremonia para honrar a Jeter por su legado de 20 años en las Grandes Ligas. Ese día fue declarado por el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, como el “Día de Derek Jeter”.
18/09/2014: Conecta su último jonrón en Yankee Stadium. Fue un batazo en el cuarto inning ante R.A. Dickey, abridor de los Azulejos.

El dato
Derek Jeter es junto a Willie Mays los únicos jugadores en tener 3.000 hits, 250 jonrones, 300 robos y 1.200 remolcadas. En postemporada dejó récord vigente de juegos (158), hits (200), dobles (32) y anotadas (111).

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@beisboladentro

martes, 9 de mayo de 2017

SOS Venezuela

Foto: lasmayores.com


Desde que el Tribunal Supremo de Justicia dictará las sentencias 155 y 156, en las que le restaba competencias a la Asamblea Nacional, inicio en Venezuela una serie de protestas que han cobrado la vida de 37 personas y más de mil detenciones.

El país ha sufrido de constantes represiones por organismos de seguridad que en vez de resguardar a los venezolanos, han actuado a mansalva y se han extralimitado en sus funciones.

La situación que inicio aproximadamente un mes atrás no ha estado exenta para personalidades públicas, de la farándula y de los deportistas, quienes a través de sus redes sociales han manifestado su postura con lo que consideran una violación a los derechos humanos y una represión salvaje de los componentes militares, agrediendo a manifestantes que claman por un cambio en el país.

En los últimos días, varios grandeligas venezolanos han comenzado a manifestarse en torno a la situación política y social que vive el país, llevando su consigna más allá de un simple video, el pasado domingo Francisco Cervelli, Orlando Arcia y Hernán Pérez, utilizaron las tiras negras sobre sus pómulos con la palabra SOS Venezuela.

Para aquellos que no estén familiarizados con el término SOS, es el código internacional de auxilio en clave morse.

Cervelli, receptor de los Piratas de Pittsburgh, es el más activo en sus redes sociales, haciendo eco de los videos de represión donde la Guardia Nacional Bolivariana y la Policía Nacional Bolivariana, agreden a los manifestantes, quienes protestan ante las políticas poco asertivas del Presidente Nicolás Maduro.

En su cuenta personal de twitter, el careta valenciano hace alusión a las etiquetas #FueraMaduro y #nomasdictadura.

Asimismo, junto a Ender Inciarte, Eugenio Suárez, Hernán Pérez, Alcides Escobar, Salvador Pérez, José Peraza, entre otros, participaron en un video donde pidieron paz para el país y el cese de la represión en las manifestaciones pacíficas.

Es la primera vez que varios peloteros se expresan de manera contundente. Ellos, no son ajenos a lo que pasa en el país. Aunque todos viven en Estados Unidos, la mayoría de sus familiares siguen en Venezuela y sufren las penas de cualquier venezolano. De igual modo la situación se ha trasladado al fútbol con Salomón Rondón, Tomás Rincón y Roberto Rosales, así como el baloncesto con Gregory Vargas que desde Turquía recibió apoyo de su conjunto y de la liga profesional.
video

Tal situación ha servido para hacer eco en otros peloteros latinos que piden cese a la violencia y ayuda humanitaria para niños, tal como lo hicieron Robinson Canó y varios peloteros dominicanos.

La admiración de los peloteros venezolanos por sus compatriotas ha sido tal que constantemente envían palabras de apoyo.

Alfredo Pedrique, uno de los dos managers venezolanos que han dirigido en las mayores, se solidarizó con las marchas convocadas el fin de semana por opositores al gobierno.

“Felicitó a las valientes guerreras de mi país, desde la más joven hasta las que están en su segunda juventud”, indicó el piloto. “Las amo. Venezuela libre”.

Lo mismo hizo el jardinero José Alberto Martínez, de los Cardenales de San Luis: “Mujeres venezolanas, me pongo de pie y aplaudo. Ninguna como ustedes, mis respetos”, señaló el Cafecito.

La situación de Venezuela ha trastocado a otros países vecinos, quienes han manifestado preocupación por lo que ocurre en la tierra de Bolívar, en la que constantemente ha habido un éxodo de venezolanos que buscan oportunidades para vivir y trabajar, después que las puertas se le cerraran por pensar distinto.

Incluso Kim Ng, vicepresidente Operaciones de Béisbol de MLB, emitió un comunicado titulado “Seguridad en Venezuela”, en la que refleja la situación del país e incluye una serie de recomendaciones para los futuros eventos que la empresa realice en territorio venezolano.

Hace dos décadas atrás, Venezuela tenía varias academias en el país, quienes debido al colapso de la economía, la escasez de alimentos y la situación volátil y peligrosa, hizo que varias emigraran a la República Dominicana para poder seguir trabajando con el talento venezolano.

En los últimos meses MLB ha pedido a sus divisas que limiten la venida al país, que los scouts y agentes pauten sus eventos lejos de estas tierras. Ahora hacen recomendaciones casi insólitas, como abstenerse de usar otro aeropuerto distinto al de Valencia o centralizar todo el trabajo en el complejo de Empresas Polar, cerca de Guacara, redoblando los mecanismos de seguridad y otras medidas.

Situación que ha aislado un país que históricamente ha dado grandes estrellas a este deporte.

Mientras tanto, Venezuela clama por ayuda y nuestros deportistas hoy actúan como embajadores para que nuestra voz sea escuchada.


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lunes, 1 de mayo de 2017

Ellos fueron los más destacados en el primer mes de Grandes Ligas



Si usted esperaba a Miguel Cabrera, Carlos González, Pablo Sandoval y Félix Hernández comandar el contingente criollo en este primer mes de temporada, se equivocó. Nuevas figuras tomaron el protagonismo en lo que promete ser una campaña con muchas expectativas para las nuevas estrellas emergentes.

Avisaíl García, jardinero de los Medias Blancas de Chicago y Antonio Senzatela, el novel abridor de los Rockies de Colorado, fueron los criollos más destacados en cuanto a ofensiva y pitcheo, respectivamente.
Avisaíl García ha comenzado ha producir lo que esperaban
los Medias Blancas de él. Foto: zimbio.com

El patrullero derecho de los patiblancos bateó en abril para .368, manteniéndose líder del joven circuito, mientras es segundo en imparables (32), tercero en jonrones (5) y quinto en remolcadas con 20.

En tanto, el derecho de la tropa rocallosa, en sus primeras cinco presentaciones en las mayores terminó con balance de 3-1, con un porcentaje de carreras limpias permitidas de 2.81 y una relación boleto/ponche de 7/18.

Menciones
En una temporada donde 77 venezolanos abrieron la temporada para establecer una nueva marca, la alineación de los más destacados la completan en la receptoría Salvador Pérez con .272 de promedio, seis vuelacercas y 12 producidas. A comienzos de temporada el careta criollo igualo una marca de cinco juegos dando cuadrangular, a pesar de haberse apagado ofensivamente, en la última semana comenzó a despertar y su producción comienza a hacerse sentir para los monarcas.

Las menciones son para Francisco Cervelli y Wilson Contreras.

César Hernández, segunda base de los Filis de Filadelfia, sin el juego de ayer, se encontraba en el puesto 20 entre los mejores bateadores de la campaña al reflejar un promedio de .326. Además, el camarero ya sumaba cuatro jonrones y diez carreras producidas. Su defensa ha sido magistral hasta los momentos al registrar dos errores para .978 de porcentaje de fildeo.

Eugenio Suárez ha destacado en la tercera almohadilla. En 23 encuentros batea para .329 con 13 remolcadas y cinco vuelacercas. Tiene un error en la esquina caliente, siendo uno de los mejores jugadores de los Rojos de Cincinnati.

Yangervis Solarte ha respondido a las expectativas de los Padres de San Diego de ubicarlo como segunda base, ahora el cuarto bate de los religiosos promedia para .283 con 16 remolcadas (líder del equipo), y once anotadas, además de coliderar el departamento de juegos jugados en las mayores con 27.
Eugenio Suárez sigue consolidando su carrera con los Rojos
de Cincinnati. Foto: AFP

Ronald Torreyes aprovecho la confianza de Joe Girardi para sustituir a Didi Gregorius en el campocorto de los Yankees de Nueva York y en 20 encuentros ligó para .318 con 13 producidas. Con el retorno de Gregorius, Girardi espera darle más juego a su utility que a comienzos de temporada, lideraba al club en remolques.

Hernán Pérez completa el grupo ofensivo, gracias a una ofensiva de .262 con tres jonrones y 13 remolcadas en 21 encuentros.

José Martínez es otro que cierra este grupo de bateadores ofensivos. El cafecito batea para .342 con un jonrón y cuatro producidas en 17 encuentros, convirtiendose en una opción para el mánager Mike Matheny de los Cardenales de San Luis, que lo ha ubicado como jardinero e inicialista.

Brazos de lujo
Desde el morrito, sólo dos abridores criollos lograron marcar la pauta. Carlos Carrasco, de los Indios de Cleveland, y el novato sensación de los Rockies de Colorado, Antonio Senzatela.

Carrasco dejó una impecable efectividad de 2.04 en 35.1 episodios, con 34 ponches, siete boletos y marca de dos triunfos y dos derrotas, en cinco presentaciones.

En cuanto al relevo Felipe Rivero de los Piratas de Pittsburgh, y Héctor Rondón, de los Cachorros de Chicago, han mostrado la casta. Rivero tiene efectividad de 0.61 en 14.2 innings, con 13 guillotinados, mientras que Rondón suma 11 ponches en 9.1 tramos, en los que tiene promedio de carreras limpias recibidas de 0.96.


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El Kid Rodríguez comienza su etapa de mentor de nuevos valores


Tomado de lasmayores.com

Cuando el novato y relevista puertorriqueño Joe Jiménez permitió un jonrón en las postrimerías de un juego ante los Medias Blancas el viernes, sabía muy bien que el venezolano Francisco Rodríguez le iba a comentar algo al respecto. No porque Rodríguez fuese a regañarlo, sino porque el veterano cerrador habla con Jiménez después de cada presentación para ofrecerle consejos.

Desde que Jiménez está en las Grandes Ligas, Rodríguez ha sido un mentor para él, dijo el joven boricua. Es importante oír lo que tiene que decir un veterano de 35 años como Rodríguez, el líder en salvados en las Mayores entre los peloteros activos con 436, especialmente porque Jiménez realmente nunca enfrentó muchos problemas en las ligas menores.

"Siempre es peligroso no haber atravesado periodos difíciles en las ligas menores y llegar así a la gran carpa", dijo el manager de los Tigres, Brad Ausmus, con respecto a Jiménez, quien lanzó cinco innings en blanco en Triple-A Toledo esta temporada y dejó 1.51 de efectividad en 53.2 innings en tres niveles distintos de las granjas en el 2016.
Foto: AFP

Con Detroit, Jiménez ha permitido tres veces dos carreras limpias en cinco juegos. Pero mientras trabaja en pulir su slider y ajustarse a los bateadores de Grandes Ligas, tiene un clubhouse lleno de tipos en los que puede apoyarse. Empezando por el Kid.

"Francisco es tremendo en ese sentido", dijo el también relevista Justin Wilson. "Súper inteligente y capaz de ver mucho más que el resto de la gente".

Wilson ha sido el mejor relevista de los Tigres dentro de un bullpen que ha enfrentado muchos problemas. Dice que los pitchers se ayudan unos a otros no sólo para hablar de los ajustes que deberían hacer sobre la loma, sino para levantarse el ánimo y ofrecer palabras de aliento.

Quién necesita una palmada en la espalda y quién prefiere que lo dejen solo es algo que depende de cada persona.

"Hay tipos con los que no tienes que preocuparte", dijo el receptor Alex Ávila, un veterano de nueve temporadas en las Mayores. "Entienden que eso (tener días malos) es parte del juego. Pero cada cierto tiempo no está de más recordarnos lo buenos que somos y mantener la confianza alta".

Como grupo, el bullpen sigue buscando tanto el éxito como la confianza. Terminada la jornada del sábado, el cuerpo de relevista de los Tigres era último en efectividad en las Grandes Ligas (6.78), promedio de los rivales (.290) y WHIP (1.75). Esas estadísticas se vieron magnificadas este fin de semana porque los Medias Blancas marchan primeros en todas esas categorías.

Pero más allá del momento por el que están pasando, Wilson sabe que la fortuna de su equipo puede cambiar rápidamente. Y apoyarse unos a otros es sólo el comienzo de ese proceso.

"Vamos a estar bien", dijo. "Hemos tenido algo de mala suerte aquí y allá, pero las cosas son lo que son. Todo puede cambiar en un abrir y cerrar de ojos".


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